Millorant la xocolata… genèticament!

 

Un cop més he impartit una classe magistral de “Medicaments a base de plantes medicinals” dins el Títol d’Especialista de Farmàcia Industrial i Galènica. Tot i que la classe gira entorn a 5 eixos bàsics (1.- Conceptes de planta medicinal, 2.- Les plantes medicinals en el context terapèutic actual, 3.- El comerç de plantes medicinals i aromàtiques, 4.- Legislació en la recollida i conservació de la flora medicinal i 5.- Perspectives futures en l’ús de plantes medicinals) cada vegada introdueixo més exemples de com la enginyeria genètica té molt de camp a recórrer quant a les plantes medicinals. No cal dir, a més, que el fet d’ aportar aquesta visió “moderna” al món de les plantes treu l’aureola mística i misteriosa que, molts estudiants tenen respecte les plantes medicinals com a remeis casolans. Malgrat que les grans inversions en aquest terreny es duen a terme en plantes amb alt interès econòmic, ja està sortint molta bibliografia d’assajos fets amb plantes medicinals. I dels molts exemples que els hi vaig posar, l’últim va ser per deixar-los amb “bon gust de boca”.

Fa poc s’ha publicat que s’ha obtingut el genoma complet de la “planta dels Deus” (Theobroma cacao) altrament dit arbre del cacau i del qual se’n fa l’exquisida xocolata. El problema de les malalties que afecten a aquest vegetal, juntament amb la baixa producció de les races de més qualitat, sembla que es podrà resoldre ben aviat amb varietats resistents a les plagues i assegurant una producció més sostenible. També és destacable d’aquesta recerca, les sinèrgies quant a les fonts que la van financiar: l’empresa Mars Inc l a major productora de xocolata del món, el Departament d’Agricultura dels Estats Units i la companyia IBM. El motiu? Es va anunciar que tot el genoma de la planta serà posat a disposició del públic i sense patents perquè els productors de cacau puguin beneficiar-se’n des del primer moment. Chapeau!

 

Aquesta entrada ha esta publicada en Calaix. Afegeix a les adreces d'interès l'enllaç permanent.

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà.